¿Cuánto tiempo duran los problemas olfativos de COVID?

El sentido del olfato se puede alterar durante 5 meses o más después de una infección aguda por SARS-CoV-2, informaron investigadores canadienses.

Casi uno de cada cinco trabajadores de la salud que tenían un sentido del olfato comprometido cuando se infectaron por primera vez informó cambios olfativos persistentes 150 días después, dijeron Johannes Frasnelli, MD, de la Universidad de Quebec en Trois-Rivieres, y sus colegas, en un informe preliminar publicado antes de la reunión anual de la Academia Estadounidense de Neurología.

Los hallazgos se basan en 813 trabajadores de la salud de Quebec que dieron positivo al SARS-CoV y completaron cuestionarios en línea y pruebas quimiosensoriales en el hogar un promedio de 5 meses después del diagnóstico. La mayoría de los participantes (84%) eran mujeres.

“Estos eran trabajadores que estaban en el rango de edad media”, dijo el coautor Nicolas Dupre, MD, de la Universidad CHU de Quebec-Laval en la ciudad de Quebec. MedPage hoy. “La gran mayoría de ellos tenía síntomas leves de COVID”.

Los cuestionarios evaluaron 64 ítems relacionados con alteraciones olfativas, gustativas y del trigémino. Los participantes calificaron sus sentidos en una escala de 0 a 10, donde 0 representa la falta de percepción del gusto u olfato y 10 representa una percepción muy fuerte.

Parte de la prueba quimiosensorial casera incluía oler o probar artículos domésticos comunes como mantequilla de maní, mermelada, vinagre o café, dijo Frasnelli. El olfato y el gusto se evaluaron solo en el período posterior al COVID; los participantes describieron sus sentidos pre-COVID y COVID agudo retrospectivamente.

Los índices de olor autoinformados promedio fueron 8,98 antes del COVID-19, 2,85 durante el COVID agudo y 7,41 cuando los encuestados respondieron el cuestionario. Estos números fueron 9,20, 3,59 y 8,05, respectivamente, para el gusto.

Un total de 580 encuestados dijeron que tenían un sentido del olfato comprometido durante su fase aguda de COVID-19; aproximadamente la mitad (51,2%) dijo que no había recuperado las funciones olfativas en el momento de la prueba. Cuando se evaluó con pruebas quimiosensoriales caseras, 134 de 810 encuestados (18,4%) mostraron una pérdida persistente del olfato.

No está claro qué significan estos primeros resultados, dijo Jerome Lechien, MD, PhD, de la Universidad Paris Saclay en Francia, que no formó parte del estudio. “Los autores evaluaron la disfunción de los sentidos autoinformada sin pruebas psicofísicas”, anotó Lechien. “Esto es particularmente problemático porque existiría un desajuste entre el sentido de percepción del paciente (subjetivo) y la percepción real (pruebas semi-objetivas o psicofísicas)”, dijo. MedPage hoy.

“Demostramos que muchos pacientes han informado que han perdido por completo el olfato, pero en las pruebas psicofísicas huelen, informando resultados en una variedad de datos normativos”, dijo Lechien. A principios de este año, Lechien dirigió una investigación en Europa que mostró que aproximadamente el 24% de los pacientes con COVID-19 no recuperaron subjetivamente el olfato 60 días después de que comenzara la disfunción. Cuando se evaluó un grupo más pequeño con pruebas olfativas objetivas, el 15,3% aún mostraba deficiencia a los 60 días y el 4,7% no había recuperado el olfato a los 6 meses.

Las pruebas de laboratorio en profundidad son parte de los próximos pasos para esta cohorte, especialmente para las personas que informaron déficits persistentes, anotó Dupre. Los investigadores también planean seguir a estos participantes para ver si persisten otros problemas relacionados con COVID.

“¿Describirán dificultades con su memoria, con su concentración, con su capacidad para realizar diferentes tareas?” Preguntó Dupre. “En esta etapa, no creemos que haya un impacto a largo plazo, aparte del olfato. Pero necesitamos un seguimiento y una evaluación detallada antes de que podamos concluir”.

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