La afasia progresiva primaria en la enfermedad de Alzheimer no predice la pérdida de memoria

La memoria se conservó con el tiempo en personas que tenían afasia progresiva primaria (PPA) con enfermedad de Alzheimer, mostró un pequeño estudio.

La memoria episódica se conservó en las pruebas iniciales y no disminuyó 2,35 años después, momento en el que los síntomas de PPA habían estado presentes durante 6,26 años, aunque las habilidades del lenguaje disminuyeron significativamente, informó M. Marsel Mesulam, MD, de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern en Chicago y coautores en Neurología.

“Si bien sabíamos que los recuerdos de las personas con afasia progresiva primaria no se vieron afectados al principio, no sabíamos si mantuvieron su memoria funcionando durante años”, dijo Mesulam en un comunicado. “Esto ha sido difícil de determinar porque la mayoría de las pruebas de memoria se basan en habilidades verbales que estas personas han perdido o están perdiendo”.

La PPA es una condición neurodegenerativa caracterizada por problemas prominentes del lenguaje que empeoran con el tiempo. Aproximadamente el 40% de los pacientes con PPA tienen manifestaciones atípicas de la enfermedad de Alzheimer, a menudo con una variante logopénica de PPA.

El estudio incluyó a 17 pacientes con PPA con enfermedad de Alzheimer que se compararon con 14 personas que tenían la enfermedad de Alzheimer típica. Los participantes con PPA provenían del programa de investigación Northwestern PPA y tenían pruebas de autopsia o biomarcadores de la enfermedad de Alzheimer y al menos dos visitas consecutivas con evaluaciones del lenguaje y la memoria. La patología de Alzheimer se basó en la autopsia en ocho participantes, los biomarcadores del líquido cefalorraquídeo en tres y la PET amiloide en seis. Diez participantes eran hombres y 11 tenían PPA logopénica. La edad al inicio de los síntomas osciló entre 47 y 74 años, con un promedio de 59.

El grupo con Alzheimer típico incluyó a ocho hombres y seis mujeres del centro de enfermedad de Alzheimer del noroeste que tenían la enfermedad de Alzheimer como su principal diagnóstico neuropatológico en la autopsia. La edad media de aparición de los síntomas fue de 66 años. En este grupo, tanto la memoria verbal como la función del lenguaje disminuyeron con el tiempo con la misma gravedad.

Las imágenes, realizadas solo en el grupo de PPA, mostraron atrofia mediotemporal asimétrica del lado izquierdo. En la autopsia, ambos grupos tenían degeneración neurofibrilar hipocampo-entorrinal bilateral. En comparación con el grupo típico de Alzheimer, el grupo de PPA tuvo una menor incidencia de patología mediotemporal TDP-43 y una menor frecuencia de APOE4 genotipo.

“Quizás el hallazgo más intrigante es que la preservación de la memoria en el grupo de PPA-enfermedad de Alzheimer se observa a pesar de una patología igualmente extendida en las estructuras del lóbulo temporal medial en ambos grupos”, señaló Seyed Ahmad Sajjadi, MD, PhD, de la Universidad de California en Irvine y coautores de un editorial adjunto. “Por lo tanto, las estructuras del lóbulo temporal medial en los pacientes con enfermedad de Alzheimer y PPA podrían considerarse resilientes y no resistentes a la patología de Alzheimer”.

La falta de atrofia del lóbulo temporal medial del lado derecho en el grupo de PPA corrobora esta idea: “Implica un desacoplamiento de la neurodegeneración y la patología en aquellos con PPA-enfermedad de Alzheimer”, escribieron los editorialistas.

“Combinado con la atrofia cortical más extendida del hemisferio izquierdo en el grupo de PPA, parece razonable concluir que la neurodegeneración, y no la mera presencia de patología, es lo que se correlaciona con la presentación clínica en estos pacientes”, agregaron. “Esta es una noción importante en una era de desarrollo de terapias dirigidas que están cada vez más dirigidas a personas con un deterioro cognitivo mínimo o nulo”.

Las limitaciones del estudio incluyen su tamaño de muestra relativamente pequeño. Las autopsias no estaban disponibles para todos los casos de PPA. Además, la memoria episódica se evaluó con diferentes pruebas en los dos grupos.

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