¿La demencia impide el “consentimiento” para tener relaciones sexuales?

Bienvenido a Ethics Consult, una oportunidad para discutir, debatir (respetuosamente) y aprender juntos. Seleccionamos un dilema ético de un caso de atención al paciente verdadero, pero anónimo, y luego proporcionamos el comentario de un experto.

La semana pasada votó sobre la ética de permitir que los pacientes con Alzheimer tengan relaciones sexuales.

Suponiendo que no hay riesgo de propagación de enfermedades y solo un riesgo mínimo de lesión, ¿debería el personal permitir que Riley y Norma continúen sus encuentros sexuales?

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Y ahora, el bioético Jacob M. Appel, MD, JD, interviene con un extracto adaptado de su libro, ¿Quién dice que estás muerto? Dilemas médicos y éticos para los curiosos y preocupados.

El sexo entre los ancianos, y particularmente entre los pacientes ancianos que padecen demencia, ha sido durante mucho tiempo un tema tabú en los Estados Unidos. Esto contrasta con algunas naciones europeas, como Dinamarca, donde el asilo de ancianos Thorupgaarden de Copenhague pone pornografía y prostitutas a disposición de los residentes.

En las instalaciones estadounidenses, es más probable que la sexualidad sea recibida con preocupación o incluso con burla. Esto resulta especialmente cierto en pacientes con deterioro cognitivo. En 1996, un tribunal de Ohio negó a un esposo las visitas nocturnas a un hogar de ancianos con su esposa afectada por un derrame cerebral por temor a que pudiera buscar “intimidad sexual” con ella, y que esto pudiera llevar a un litigio para el centro.

Henry Rayhons, exlegislador del estado de Iowa de 78 años, apareció brevemente en los titulares nacionales cuando los fiscales lo juzgaron por tener relaciones sexuales con su anciana esposa, que padecía la enfermedad de Alzheimer. Los fiscales argumentaron que Donna Rayhons carecía de capacidad para dar su consentimiento, pero el jurado absolvió a su esposo de todos los cargos. Solo unos pocos hogares de ancianos estadounidenses, como el Hebrew Home en Riverdale en Nueva York, tienen políticas proactivas que legitiman y gobiernan las relaciones sexuales entre pacientes.

Un desafío en los casos de demencia es la cuestión del consentimiento. Sin embargo, el consentimiento, con sus estándares formales, es un concepto problemático cuando se habla de pacientes discapacitados. Los pacientes de edad avanzada con demencia no “consienten” (en el sentido legal) de muchas cosas: hacerse controlar la presión arterial, ducharse y cambiarse de ropa, comer. Más bien, a menudo “asienten” a tales actividades, ya sea sonriendo o expresando entusiasmo o simplemente sin ofrecer resistencia, incluso cuando no comprendan completamente lo que están haciendo o por qué.

La actividad sexual es, obviamente, más complicada que simplemente comer o mirar televisión, y uno ciertamente quiere proteger a los pacientes vulnerables de la actividad sexual verdaderamente involuntaria que equivale a una agresión sexual. Pizarra El columnista Daniel Engber planteó hace varios años la posibilidad de “excepciones formales a las reglas de consentimiento para cónyuges o parejas a largo plazo”. Más bien, uno podría simplemente requerir asentimiento en tales casos, evidencia de que el paciente está dispuesto a participar en el comportamiento y parece disfrutarlo.

Más complejos son los casos de dos personas mayores con demencia, como Norma y Riley, que buscan la actividad sexual entre ellos y parecen beneficiarse de ella. Cómo preservar la seguridad y la dignidad de estos residentes en tales circunstancias es un desafío, pero no uno que necesariamente justifique la castidad impuesta.

Los sentimientos y deseos de terceros, como los cónyuges e hijos del paciente, también pueden resultar preocupantes. ¿Debería el asilo de ancianos Norma y Riley informar a sus familias sobre su relación? ¿Deberían sus hijos tener algo que decir sobre si se permite que continúen las relaciones?

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