Op-Ed: La amarga verdad de las pautas de azúcar del USDA

Estimado presidente Joe Biden,

Durante su campaña, prometió “seguir la ciencia”. Bueno, ahora es tu oportunidad. Las recomendaciones para el azúcar agregada en las pautas dietéticas del USDA 2020-2025, publicadas bajo la administración Trump, siguen la industria del azúcar, la industria de alimentos procesados ​​y el dinero. Estas recomendaciones van en contra de la ciencia y continuarán causando un daño significativo a los niños y adultos estadounidenses, con lamentables ramificaciones financieras y de salud en los años venideros.

Es en el mejor interés de los estadounidenses que modifique esta decisión reduciendo la cuota de azúcar agregada de las pautas del USDA a menos del 6% de las calorías totales, desde su nivel actual del 10%, y les dé a los estadounidenses una oportunidad de luchar por la salud. Reducir el consumo de azúcar es esencial para mejorar la salud y la productividad de todos los estadounidenses.

En un informe de 835 páginas escrito por un equipo de médicos académicos, PhD y RD en el comité asesor de pautas dietéticas del USDA, el equipo declaró explícitamente que, dada “la evidencia científica … el Comité sugiere que menos del 6% de la energía de los azúcares agregados es más consistente con un patrón dietético que es nutricionalmente adecuado “.

El USDA ignoró esta recomendación. En cambio, el USDA mantiene la recomendación de azúcar agregada en el nivel anterior de 10%, porque “la nueva evidencia no es lo suficientemente sustancial para respaldar cambios en las recomendaciones cuantitativas para azúcares o alcohol agregados”. Este mensaje fue transmitido por el Sr. Brandon Lipps, Subsecretario de Alimentos, Nutrición y Servicios al Consumidor, a la Wall Street Journal.

Nota: El Sr. Lipps es un abogado, no un profesional médico. No ignoremos el hecho de que, en los cinco años que han estado en vigor las pautas anteriores (2015-2020), la diabetes aumentó en la población estadounidense de 30 millones a 34 millones de estadounidenses.

La caída sugerida del 4% en las calorías totales del azúcar agregada (del 10% al 6%) puede no parecer mucho, pero representa 20 gramos de azúcar por persona, por día, lo que suma aproximadamente 2,400,000,000,000, eso es dos billones cuatrocientos mil millones: gramos adicionales de azúcar por año consumidos en los EE. UU.

Seamos claros: el cuerpo humano no necesita ni un gramo de azúcar añadido para sobrevivir.

Los cuerpos estadounidenses y el sistema de salud de los Estados Unidos se están desmoronando literalmente bajo el peso del azúcar agregada en las dietas estadounidenses. Se ha demostrado que COVID-19 es significativamente más letal en personas con niveles altos de azúcar en sangre, y la diabetes y la obesidad son factores clave de mortalidad.

Este hecho, sin embargo, no impidió que el presidente Trump aumentara las importaciones de azúcar en abril de 2020 debido al aumento de la ‘demanda’ durante el coronavirus. Casi las tres cuartas partes de los estadounidenses tienen sobrepeso u obesidad, afecciones directamente relacionadas con el consumo de azúcar. Unos 128 millones de estadounidenses son diabéticos o prediabéticos, y el 90% de las personas con prediabetes no saben que la padecen. Nueve de las 10 principales causas de muerte en los EE. UU. Son el resultado de un nivel bajo de azúcar en la sangre o empeoran debido a ello. Los niños están desarrollando tasas crecientes de enfermedad del hígado graso y disfunción hepática crónica, hasta un 62% en los últimos 10 años.

Estos son el resultado de un exceso de azúcar refinada en la dieta, particularmente fructosa, que, en forma de jarabe de maíz con alto contenido de fructosa, está subsidiada por el Congreso por una suma de casi $ 500 mil millones. Las dietas altas en azúcar o la desregulación del azúcar en sangre están asociadas con enfermedades mentales, cognición y aprendizaje reducidos, enfermedades cardíacas, enfermedad de Alzheimer, TDAH y suicidio. El desarrollo de un nivel alto de azúcar en la sangre se puede prevenir en gran medida con una vida sana y contribuye a un grado astronómicamente diverso de sufrimiento humano y económico.

Somos un país que subsidia agresivamente los alimentos que promueven enfermedades, tiene regulaciones débiles sobre la comercialización de alimentos no saludables para los niños (a diferencia de muchos otros países occidentales) y sirve alimentos nutricionalmente inadecuados en las escuelas, que superan las recomendaciones diarias de azúcares agregados. y hospitales, y luego les pide a los contribuyentes que cubran la costosa factura de las ramificaciones de salud. Promover pautas que, si se siguen, pondrán más dinero en los bolsillos de la industria de alimentos refinados y perjudicarán el bienestar, la esperanza de vida y los medios de vida de los estadounidenses, es un insulto a la herida.

Las empresas de alimentos en la lista Fortune 500 2020 son universalmente fanáticas del azúcar: PepsiCo, Coca-Cola, General Mills, Kellogg, Hershey, McDonalds, JM Smucker, TreeHouse Foods. Ninguno de ellos se beneficiará de las pautas que reducen el azúcar, y muchos de ellos son muy activos políticamente para tratar de promover su mensaje de que el azúcar es inocuo.

Las consecuencias económicas de guiar a los estadounidenses a comer más azúcar son nefastas. Las personas con diabetes pueden tener un 44% menos de productividad en el trabajo. Las personas con diabetes incurren en más de $ 16,000 en costos de atención médica por año, 2.3 veces más que alguien sin diabetes. Estados Unidos gasta $ 327 mil millones en diabetes diagnosticada en los EE. UU. Y $ 147 mil millones en costos directos de la obesidad (datos de los CDC que no se han actualizado en 12 años). Sin embargo, el precio real es mucho más alto, dado que el nivel alto de azúcar en sangre genera demencia de Alzheimer, cáncer, accidente cerebrovascular, enfermedad cardíaca, infertilidad, disfunción eréctil, enfermedad renal y hepática crónica, ceguera prevenible y más.

Este también es un problema de justicia social. Las minorías y los pobres sufren desproporcionadamente de enfermedades relacionadas con el azúcar en la sangre y dependen más de los almuerzos escolares y los programas de asistencia nutricional como SNAP, que están influenciados por las pautas del USDA. Las pautas nutricionales laxas del USDA conducirán a más azúcar en los platos y en las tazas de las personas exactas que necesitan más apoyo para la salud y ampliarán aún más las disparidades económicas y de salud.

Claramente es hora de que enderecemos este barco, sigamos la ciencia y animemos a los estadounidenses a comer menos azúcar agregada. La recompensa sería monumental en costos de atención médica ahorrados y mayor productividad, e incluso podría mejorar la capacidad de recuperación de todos los estadounidenses frente a una pandemia que afecta a personas con niveles altos de azúcar en sangre.

David Perlmutter, MD, es un neurólogo certificado por la junta y miembro del American College of Nutrition. Casey Means, MD, recibió su título médico de la Universidad de Stanford, es fundadora de la compañía de atención médica metabólica Levels y editora asociada de la Revista Internacional de Reversión y Prevención de Enfermedades. Síguela en Twitter e Instagram @drcaseyskitchen.

Última actualización 19 de febrero de 2021

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