Op-Ed: Nos gusta Ike para luchar contra la guerra COVID-19

¡América está en guerra! Estamos luchando contra un enemigo mundial, microscópico y malicioso que ya ha matado más en los Estados Unidos que el número total de soldados y civiles estadounidenses perdidos en la Segunda Guerra Mundial. De hecho, no podemos encontrar una equivalencia más apropiada que la Segunda Guerra Mundial.

Incluso después de 80 años, todavía nos maravillamos de los logros del frente interno, totalmente movilizado en nombre del esfuerzo de guerra. La industria automotriz cerró por completo la producción de automóviles y volvió a trabajar en un tiempo récord para producir tanques y aviones. Los astilleros Kaiser, construidos desde cero, produjeron miles de barcos Liberty. Y no olvidemos el Proyecto Manhattan, la movilización sin precedentes de talentos científicos y de ingeniería que operan bajo una terrible presión de tiempo. En casa, los estadounidenses promedio, siempre temerosos de sus seres queridos en el extranjero, se sacrificaron al aceptar el racionamiento de azúcar, carne y gasolina.

Es con la inmediatez de la analogía de la Segunda Guerra Mundial que buscamos inspiración y sabiduría en el General Dwight D. Eisenhower, Comandante Supremo Aliado del Teatro Europeo, responsable de aprovechar y unificar los esfuerzos de los rebeldes ejércitos aliados para conquistar a la bestia nazi.

¿Y si tuviéramos un Comandante Supremo como Ike para nuestra guerra COVID-19?

Vestido con uniforme militar completo durante la guerra, “Ike” se dirige a la nación:

Todos han oído hablar de los sacrificios que hicieron sus abuelos hace 80 años, durante la Segunda Guerra Mundial. Estamos en una nueva guerra mundial con un enemigo invisible. Un valiente oftalmólogo en Wuhan, China, vio al enemigo temprano, pero nadie escuchó. Todos cometimos errores al principio porque no podíamos imaginar la fuerza y ​​velocidad del enemigo.

Ahora tenemos un plan para contraatacar. Hemos probado muchas armas, algunas con cierto éxito limitado. Ahora tenemos vacunas. La administración anterior financió la Operación Warp Speed ​​y fue un milagro. Sobre los hombros de muchos científicos, redujimos un proceso de 10 años a un año. Los científicos chinos publicaron la secuencia del gen, una pequeña empresa de biotecnología en Alemania cambió de enfoque de inmediato y desarrolló una vacuna de ARNm, y Pfizer reconoció lo que habían logrado.

Pronto tendremos cinco vacunas con licencias temporales en los Estados Unidos. La actual administración tiene un equipo fuerte, con mucho por hacer. Su enfoque principal es un enfoque láser para llevar las vacunas a más de tres millones de personas por día. Y los estados se están moviendo constantemente hacia la utilización de muchos centros de vacunación grandes y pequeños.

Entonces, para todos los estadounidenses, así es como ganaremos la primera etapa de la guerra contra un enemigo poderoso. Tome la vacuna cuando llegue su turno. Para aquellos de ustedes que no comprenden la ciencia, las vacunas son claramente seguras, y 50 millones de estadounidenses ya las han recibido. Hasta ahora, para aquellos que recibieron los dos cursos de la vacuna, ninguno murió de COVID-19 o ingresó en la UCI. Para aquellos ciudadanos afroamericanos y latinos que dudan acerca de la vacuna, hable con sus médicos, enfermeras, farmacéuticos, líderes religiosos y héroes deportivos afroamericanos y latinos.

Es probable que pronto tengamos cinco vacunas con una licencia limitada en los EE. UU. Y 10 en todo el mundo. Pero todos apuntan al mismo elemento viral, ¡así que estoy preocupado! El COVID-19 está tan extendido que ya estamos viendo mutaciones que serán resistentes a las vacunas de primera generación.

Secuenciación y vacunas de segunda generación

El equipo actual es muy bueno, pero apenas está comenzando. Para esta próxima fase de esta guerra mundial, necesitan un pie de guerra con un centro de mando centrado en las vacunas de segunda generación. Necesitamos rastrear estas mutaciones mediante vigilancia genómica. Los hisopos nasales no pueden hacer esto. La financiación debería reutilizarse bajo el Plan de Rescate Estadounidense en “ampliar las pruebas”, que tiene un presupuesto de 50.000 millones de dólares.

Necesitamos un plan sobre cuándo y cómo activar las vacunas de próxima generación. Necesitamos que la FDA apruebe un programa innovador para realizar pruebas más rápidas en miles de voluntarios. Necesitamos construir nuevas instalaciones de fabricación para manejar la nueva demanda, que podría cubrirse en parte con los $ 10 mil millones que ya están en el presupuesto del Plan de Rescate Americano y por la Ley de Producción de Defensa. Cualquier empresa nueva que desarrolle una vacuna temprana debe centrarse en las mutaciones de una vacuna multivalente. Pfizer y Moderna ya están trabajando para alterar el ARNm para cubrir cepas resistentes. ¡Ésa es la buena noticia!

No existen vacunas para el VIH, que muta con frecuencia, pero múltiples medicamentos antivirales han controlado eficazmente esta enfermedad. No tenemos tratamientos para el COVID-19 agudo, los síntomas de larga duración, la enfermedad pulmonar grave o la tormenta de citocinas, o el síndrome inflamatorio multisistémico infrecuente pero aterrador en los niños. Los cócteles de anticuerpos monoclonales deberán modificarse para cubrir las mutaciones. Hasta ahora, los ensayos clínicos de estas terapias solo han mostrado un beneficio marginal a pesar de que se administraron a más de 100.000 personas. Los estudios en curso parecen mostrar beneficios en pacientes de alto riesgo, pero nuevamente, necesitamos más ensayos aleatorizados realizados de manera más eficiente y rápida. Si bien existen otras terapias, su efecto parece marginal.

También necesitamos una Operación Warp Speed ​​para todos los ensayos clínicos necesarios para vacunas y nuevos tratamientos. ¿Por qué alguien se ofrece como voluntario para una próxima vacuna cuando ya hay dos vacunas en el mercado?

Prepárate para el futuro

En algún momento, más temprano que tarde, las vacunas COVID-19 deberían encajar en el programa mundial de vacunas anuales contra la influenza estacional. La OMS y los CDC tienen un programa detallado y completo; después de todo, le hemos declarado una guerra mundial al COVID-19.

Para volver a la vida normal, la documentación será fundamental. Estamos listos para un pasaporte o certificado nacional que sea una mejor documentación que la tarjeta de vacunación que las personas reciben actualmente después de sus vacunas. Debe ser emitido por los estados y ser equivalente a una licencia de conducir anual (versión 2021). Es probable que este año haya tres vacunas más disponibles a través de la licencia limitada de la FDA. Se debería emitir un pasaporte 2022 en base a la obtención de un refuerzo que cubra cepas mutantes. Una segunda vía sería que aquellos que hayan sido previamente infectados con COVID-19, o que se hayan recuperado por completo de la inmunidad natural, tengan un análisis de sangre positivo reciente que muestre niveles adecuados de anticuerpos neutralizantes, un estudio reciente en Ciencias muestra protección por hasta ocho meses.

Dicho documento alentaría a las personas a vacunarse. Los pasaportes serían útiles para viajar o para ir a un concierto o evento deportivo, pero aún así requerirían una prueba rápida de saliva actual. Las personas ya no necesitarían ponerse en cuarentena después de la exposición a una persona infectada.

También deberíamos considerar un pasaporte internacional COVID-19 (versión 2022) para facilitar los viajes y negocios globales. Se requerirían pautas estrictas adicionales ya que tendríamos que aceptar vacunas utilizadas fuera de los EE. UU. Y debería haber una confirmación basada en una prueba de anticuerpos aprobada que muestre anticuerpos altamente neutralizantes contra cepas mutantes endémicas. Cualquier uso del pasaporte internacional en los EE. UU. Requeriría una prueba de PCR actual.

Para terminar, recordemos una lección final de otra guerra: la Primera Guerra Mundial y la influenza española de 1918. Esta pandemia de influenza atacó en oleadas a adultos jóvenes y sanos. A fines de septiembre, Filadelfia, en contra de los consejos de salud pública, decidió realizar un gran desfile para vender bonos para el esfuerzo bélico. Miles murieron. La salud pública sigue siendo nuestra primera línea de defensa. Enmascaramiento y distanciamiento social. Siga al Dr. Fauci.

Todos tenemos fatiga y depresión pandémicas. Es entendible. Pero ahora es el momento de la determinación personal. Estamos todos juntos en esto. Tenemos un camino hacia la victoria.

Dios bendiga a los Estados Unidos de América y a todos nuestros trabajadores de la salud de primera línea, trabajadores de salud pública y científicos de vacunas.

Ike

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Daniel Teres, MD, es médico de cuidados intensivos e instructor clínico en salud pública y medicina comunitaria en la Facultad de Medicina de la Universidad de Tufts en Boston. Martin A. Strosberg es profesor emérito de política sanitaria y bioética en Union College en Schenectady, Nueva York.

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