5 Min de lectura | Posiblemente nunca hayas oído hablar de la cámara hiperbárica puesto que no es un instrumento médico bastante conocido para la población general, pero es de mucha utilidad en ciertos problemas médicos.

La oxigenoterapia hiperbárica radica en respirar oxígeno puro en una cámara presurizada y se trata de un procedimiento no invasivo y sin mal. En la cámara hiperbárica, la presión del aire se eleva hasta tres ocasiones mucho más que la presión del aire habitual y, en estas condiciones, los pulmones pueden respirar mucho más oxígeno de lo que sería viable respirando oxígeno puro a una presión de aire habitual.

La cámara hiperbárica es un habitáculo hermético que está diseñado para soportar elevadas presiones dentro suyo. En unas ocasiones será la única indicación terapéutica para la curación de una afección y, en otras, se va a aplicar como parte de un tratamiento integral, junto a otras terapias o fármacos.
Es un trámite que se realiza típicamente de forma ambulatoria, esto es, no necesita hospitalización del tolerante.

¿Para qué sirve?

A veces, cuando un tejido corporal se lesiona, pude requerir mucho más suministro de oxígeno para sanar.

¿Cuándo se indica la cámara hiperbárica?

Es un tratamiento bien consolidado para las siguientes situaciones:

  • La enfermedad por descompresión, un peligro en la práctica del buceo que padecen los submarinistas en el instante de ascender a la superficie.
  • La intoxicación por monóxido de carbono, como puede suceder en los incendios, por poner un ejemplo.
  • La intoxicación por monóxido de carbono en intoxicación de cianuro.
  • La existencia de burbujas de aire en los vasos sanguíneos (la denominada embolia gaseosa arterial).
  • Anemias graves (que no tienen la posibilidad de ser resueltas mediante transfusiones de sangre).
  • Ciertas clases de pérdida de audición, como la sordera súbita.
  • Infecciones, del tipo abscesos o gangrenas o lesiones cutáneas por aplastamiento.
  • Cura de lesiones que no cicatrizan como consecuencia de la diabetes (como el pie diabético), las lesiones por radiación o las quemaduras. El oxígeno que transporta la sangre a todo el cuerpo contribuye a combatir las bacterias y a alentar la liberación de substancias en los tejidos corporales llamadas “factores de crecimiento”, que benefician la cicatrización.

¿Cuándo no se aconseja?

Sin embargo, no hay evidencias científicas suficientes que respalden el uso de la oxigenoterapia hiperbárica como tratamiento eficaz en otras muchas patologías, como:

  • Artrosis.
  • Lesiones ocasionadas en el deporte.
  • Síndromes de fatiga crónica.
  • Migrañas
  • Demencias, tipo enfermedad de Alzheimer, o también enfermedad de Parkinson.
  • Depresión.
  • Asma…

La oxigenoterapia hiperbárica no es eficiente en la cura o tratamiento de enfermedades serias como tienen la posibilidad de ser el cáncer, el autismo o la diabetes, etc. Sin embargo, si haces una búsqueda relacionada en la red, es posible que halles toda clase de declaraciones al respecto. ¡No te dejes engañar!

Tipos de cámaras hiperbáricas

  • Cámara uniplaza: en una unidad individual. Te acuestas en una mesa que se desliza en un tubo de plástico transparente.
  • Cámara multiplaza: en la salón común. Puedes mantenerse sentado o acostado en una sala que parece una habitación grande del hospital, compartiéndola con otras personas. Es posible que recibas el oxígeno a través de una mascarilla puesta en la cara o una capucha liviana transparente, colocada sobre la cabeza.

Normalmente, las multiplaza son las mucho más apropiadas por el hecho de que permiten que los médicos y demás personal sanitario puedan acompañar a los pacientes y de esta manera poder suministrar los cuidados precisos (incluso cuidados intensivos).
En España, el sistema de la Seguridad Popular tiene Servicios de Medicina Hiperbárica en centros de salud propios o concertados en varias Comunidades Autónomas (Red social Valenciana, Cataluña, Andalucía, Galicia, Baleares…).

Peligros de la cámara hiperbárica

La oxigenoterapia hiperbárica en general es un trámite seguro. Las adversidades son poco usuales, pero, en algunas ocasiones puede ocasionar:

  • Miopía temporal (visión borrosa), ocasionada por cambios transitorios en el cristalino del ojo.
  • Mayor presión en la cabeza, con dolor a nivel de los senos paranasales.
  • Lesiones del oído medio, con incluso rotura del tímpano, debidas al aumento de la presión del aire.
  • Colapso pulmonar causado también por esos cambios de presión del aire (barotraumatismo).
  • Dolores articulares.
  • Conmociones, producidas por la toxicidad del oxígeno a concentraciones altas en el sistema inquieto central.
  • Mayor riesgo de incendio (el oxígeno puro puede provocarlo si una chispa o llama prende una fuente de comburente).

Consejos

  • Debido al riesgo de incendio previamente citado, no vas a poder tener gadgets que funcionen con baterías o mecheros mientras te encuentres dentro de la cámara hiperbárica.
  • Indudablemente que, para limitar las fuentes de exceso de combustible, te aconsejarán que ese día no utilices productos para el cuidado de la piel y del pelo que estén hechos a partir de petróleo, con el objetivo de achicar el citado peligro de incendio.
  • El aumento de la presión en el aire crea una sensación temporal de tener los oídos tapados, similar a eso que se siente cuando nos transportamos en un avión o nos encontramos en las considerables alturas (montaña). Esta sensación desagradable se puede calmar, sencillamente, bostezando o tragando saliva.
  • En cuanto a las indicaciones de esta terapia, sigue siempre, únicamente, las advertencias de tus médicos, que en todo instante te plantearán aquello que sea mucho más apropiado para ti. Haz caso omiso a eso que se logre leer en Internet, pues puede ponerse en riesgo tu salud o la de tus seres queridos.
  • Para la mayor parte de las afecciones, la sesión dura aproximadamente unas 2 horas. Los miembros del equipo médico te supervisarán hasta la finalización de la misma.
  • Para favorecerse de los efectos de la oxigenoterapia hiperbárica, probablemente precises más de una sesión. La proporción de sesiones es dependiente de tu patología a tratar y es muy variable. (por ejemplo, a título orientativo, una intoxicación por monóxido de carbono puede necesitar unas tres sesiones, al tiempo que una herida que no cicatriza, puede llegar a necesitar más de 20 sesiones).
  • Posiblemente tras el tratamiento te sientas un poco fatigado o con sensación de apetito. Esto no limita las actividades normales.


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Lo que has de saber:

  • En esta estancia, la presión del aire se eleva hasta tres veces más que la presión del aire normal y, en estas condiciones, los pulmones tienen la posibilidad de respirar mucho más oxígeno de lo que sería posible respirando oxígeno puro a una presión de aire normal.
  • En unas oportunidades va a ser la única indicación terapéutica para la curación de una afección y, en otras, se aplicará como parte de un tratamiento integral, al lado de otras terapias o fármacos.
  • Tiene unas indicaciones concretas, para las que resulta muy eficaz, pero hay que ir de manera cuidadosa con informaciones que circulan pues la cámara hiperbárica no es eficaz en la cura o tratamiento de anomalías de la salud serias como tienen la posibilidad de ser el cáncer, el autismo, o la diabetes.

 

Dra. Gemma Cardona
Médico consultor de Advance Medical

Por admin

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