La quinina es un alcaloide muy empleado como antídoto para aliviar distintos síntomas como la fiebre, aun para tratar ciertas patologías como la malaria. Pero, ¿qué ocurre si se consume en demasía? Sepamos un tanto más sobre esta substancia.

La quinina o chinchona, es una sustancia alcaloide extraída de la corteza del árbol conocido como Quina. Aparte de como fármaco, la quinina se emplea en la gastronomía.

Utilizada como fármaco

 La quinina fué muy utilizada como remedio tradicional por sus propiedades digestibles y cicatrizantes. También para reducir la fiebre e inclusive para tratar patologías como el paludismo.

La quinina forma parte, por servirnos de un ejemplo, de un fármaco usado para batallar la malaria, enfermedad grave trasmitida por los mosquitos y que pone bajo riesgo la vida. Actúa descartando los organismos que causan la malaria. No debe usarse para prevenirla.

A veces la quinina también es usada para tratar la babesiosis, patología grave que pone en riesgo la vida de la persona y que es transmitida por garrapatas, pasando de los animales al humano.

Utilizada por la gastronomía

La quinina se usa en la gastronomía como ingrediente amargo y maximizador del gusto de ciertas bebidas carbonatadas como la tónica. También está presente como ingrediente de ciertos alimentos y bebidas como la tónica, la sal de hidrocloruro o la sal de sulfato.

¿Tiene efectos secundarios?

Es importante entender que consumir enormes cantidades de quinina puede causar resultados consecutivos peligrosos, por ello, la FDA estadounidense (Food and Drug Administration) ha limitado su concentración a un máximo de 83 ppm.

Se ha estimado una dosis mortal de 8 g por día, o 140 mg/kg de peso corporal para adultos. Por todo ello está desaconsejada en aquellos conjuntos de población más vulnerables, como los niños, las mujeres embarazadas o personas con trastornos hepáticos.

 La quinina en demasía puede ocasionar efectos secundarios como:

  • Sangrados graves.
  • Daño renal.
  • Latido cardíaco irregular.
  • Reacción alérgica grave.
  • Disminución de azúcar sanguíneo.
  • Problemas visuales.
  • Mareos y sudoración.
  • Fatiga o debilidad.

Síndrome popular como “cinchonismo”

La quinina en dosis excesivas (>1g/día) puede ofrecer rincón a alergias, e incluso a un síndrome reversible conocido como “cinchonismo” que genera efectos como:

  • Problemas gastrointestinales,
  • Inconvenientes visuales y auditivos (visión borrosa, ceguera, etc.),
  • Cardiovasculares (arritmias,hipotensión, etc.),
  • Neurológicos (psicosis, confusión, etc.),
  • Vértigo
  • Dolores de cabeza,
  • Trastornos renales,
  • Abortos y defectos de nacimiento por su consumo a lo largo del embarazo.

¿Está tolerada la quinina en España?

La legislación que regula la quinina no es en todo el mundo; cada país tiene su regulación.

En la Unión Europea el Reglamento (CE) nº 872/2012 de 1 de octubre establece un límite máximo de presencia en bebidas refrescantes de 100 mg/L, y es necesario que se integre obligatoriamente en la lista de ingredientes de la etiqueta, para que el consumidor pueda advertirlo. No obstante, no es obligatorio indicar la concentración de quinina, ni tener que mostrar un mensaje de advertencia, pese a admitir que la quinina puede estar contraindicada para algunos usuarios.

Una investigación publicado en la gaceta “Nutrición Clínica y Dietética Hospitalaria”, que incluye muestras de distintas desarrolladores adquiridas en varios locales de España, concluye que los escenarios de quinina encontrados en las bebidas carbonatadas que la poseen son inferiores a lo estipulado legalmente (100 mg/L), siendo el valor medio global es de 64,7 mg/L.

En EEUU logramos hallar que su nivel máximo son 83 ppm (lo que corresponde a un cuarto de la dosis terapéutica), al tiempo que en China está contraindicado incluir quinina en cualquier género de alimento.

Lo que has de saber…

  • La quinina en dosis excesivas (>1g/día) puede ofrecer rincón a alergias, e inclusive a un síndrome reversible popular como “cinchonismo” que causa inconvenientes gastrointestinales, visuales, auditivos, cardiovasculares, vértigo y dolores de cabeza, entre otros muchos.
  • La tónica, bebida que contiene quinina, está desaconsejada en pequeños, mujeres embarazadas o personas con trastornos hepáticos.
  • La quinina es usada como fármaco para combatir la malaria, enfermedad grave que pone en riesgo la vida, puesto que actúa eliminando los organismos que ocasionan la malaria.

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